Peruvian Female Immigrant Entrepreneurs – Peruanas inmigrantes y emprendedoras

(Para versión en español, véase más abajo)

restaurant

As you can see under the Research section of this blog, I am currently working on my Ph.D. project which bears the title Peruvian Women in California: Culinary Entrepreneurship, Transnationalism and Empowerment, focusing on Peruvian women who have immigrated to California and established an independent economic activity on the culinary market. I seek to explore how these women negotiate gender in a context of migration and entrepreneurship, and to answer the question: How have these women’s migratory and entrepreneurial projects contributed to reinforce, challenge or change traditional gender relations and gender regimes on an individual level, on a family level and in the local community. In addition to building up a biographical profile of the women and their enterprises, I intend to identify transnational dimensions and practices in these women’s lives and entrepreneurship, as well as to analyze what impact these have on the entrepreneur, the family and the place of origin.

In this blog post I want to tell you a bit more about why I have chosen this focus, and why it is important for academic research.

Women and Migration

One of the most important global challenges the world is facing today is migration. Hence, investigating processes and strategies of integration is imperative. Women have always been a part of international migration, but have been neglected and considered as passive subjects in traditional migration research. The perception of men dominating international migration flows was especially challenged in the 1960s, when statistics illustrated that almost 47% of all international migrants were women. Since then, the share of female migrants has increased, and scholars have started talking about a feminization of migration.

Peruvian Immigrants in the United States

welcome to america

Over the course of the past century, Peru has gone from being a net migration destination to become a net migrant sender, with the six main destinations for Peruvian emigrants being the US, Spain, Argentina, Italy, Chile and Japan (INEI). Moreover, emigration from Peru has also traditionally been perceived as a male dominated process. The share of Peruvian female emigrants started to increase from the 1960s, while surpassing the number of male emigrants in the 90s. In the period from 1994–2011, 2 116 952 Peruvians emigrated, and 50,8% of these were women (Ibid.). Peruvian women and international migration is a relatively new research area with large thematic holes and uneven geographical attention. Most previous studies focus on migration flows between Peru and Spain, Chile and Argentina, and there are surprisingly few numbers of studies on Peruvian women in the US, the country with the largest share of Peruvian immigrants by far. Thus, scholars call for more research on the dynamics of Peruvian female migrants in the US, particularly about their projects on the labor market, and point out that one of the fundamental tasks for future research should be to analyze the effect of reproduction and transformation of gender roles in relation to work (CISEPA).

Transnationalism

Transnationalism has become a central topic in current international migration debates. Development within the fields of technology and communication has made it easier for migrants to maintain close ties to the place of origin, which contributes to create complex macro-social processes. The transnational life transgresses geographical borders, and allows the migrant to play active roles in both contexts. Hence, scholars have started to explore migrants’ roles as important agents for development in the place of origin, not just through economic remittances and human capital, but also through a more general flow of knowledge and social remittances.

Immigrant Entrepreneurship

Entrepreneurship is seen as a neglected, but powerful tool for economic and social integration of immigrants, and has been a way for economic and social mobility for many successful immigrant groups. Scholars highlight the fact that the self-employment rate among immigrants tend to be higher than among the rest of the population. Despite an increase in academic interest in female entrepreneurship from the 1980s, female entrepreneurs, however, are still underrepresented in research, and there are few studies that focus on female migrants as entrepreneurs.

In a US context, Center for Women’s Business Research underscores female owned enterprises as important agents in the country’s global economy. Interestingly, the growth rate among female minority entrepreneurs is much higher than of any other group in the country (U.S. Department of Commerce Moinority Business Development Agency), and Hispanic entrepreneurs are one of the country’s fastest growing groups among female owned enterprises. There are few studies, however, that focus on this group.

The lack of studies about Peruvian women in the US, in addition to the need for research on female immigrant entrepreneurs in general, is the foundation of my project. By looking at the impacts of transnational relations and practices, my project will also scrutinize how migration may contribute to stimulate economic and social development, not only in a receiving context, but also in the place of origin.

The Culinary Sector

comida 4Moreover, the study highlights enterprises related to food, which I choose to call culinary entrepreneurship. Peruvian gastronomy has become a highly recognized cuisine internationally, and Peru has won the World Travel Award for the last five years in a row as the world’s leading culinary destination. Peruvian restaurants keep popping up both on the European and the American continent. In the US, there are more than 500 Peruvian restaurants, and Peruvian food is among the most popular cuisines in several American states (El Comercio).

California and Los Angeles

Even though cities like New York, New Jersey and Miami host more Peruvian residents, I have chosen California, with a special focus on Los Angeles, as the geographical frame for my study. The reason is that, despite of previous research on Peruvians in the US highlighting the Peruvian community in Los Angeles as more dispersed and less united than in Miami and New Jersey (Paerregaard, 2008), the last decade has seen unifying efforts among the Peruvian immigrants in the city, some of these processes being led by Peruvian women. One of these initiatives is a proposal to naming a geographic space in Hollywood “Peru Village”. In July this year, the second annual Peru Village festival was organized, exhibiting Peruvian culture and culinary arts to the Peruvian community and to the general public. I will dedicate a blog post to this initiative later, so please click on the follow my blog button, to receive more interesting updates on these issues. You are also very welcome to leave a comment on my blog, and feel free to share my blog on social media platforms you use. Thank you.

Peruanas inmigrantes y emprendedoras

restaurantComo pueden ver  bajo la sección de Research en este blog, estoy trabajando con mi proyecto doctoral que lleva el título “Peruanas en California: Emprendimiento culinario, transnacionalismo y empoderamiento”, y se enfoca en mujeres peruanas que han migrado a California, y quienes allí han establecido un negocio en el ámbito culinario. El propósito de esta investigación es indagar sobre los proyectos de migración y emprendimiento de estas mujeres, y explorar ¿cómo estos han contribuido a reforzar, desafiar o transformar relaciones tradicionales de género y estructuras patriarcales, a nivel del individuo, a nivel familiar y en la comunidad local. Además de construir un perfil biográfico de estas mujeres y de sus empresas, el estudio pretende identificar dimensiones y prácticas transnacionales en la vida y el emprendimiento de estas mujeres, y analizar ¿qué impacto estos han generado en la emprendedora, en la familia y en la comunidad de origen?

Con esta entrega del blog quiero explicar ¿por qué he elegido este enfoque, y por qué merece la indagación académica?

Mujeres y migración

Uno de los más importantes retos globales que el mundo enfrenta actualmente es la migración, y por lo tanto la necesidad de investigar sobre procesos y estrategias de integración es imperativa. Tradicionalmente el fenómeno migratorio se ha considerado como algo eminentemente masculino. Sin embargo, a partir de la segunda mitad del siglo XX, ya existían evidencias del aumento cuantitativo de migrantes femeninas, compitiendo directamente con las cifras de migrantes hombres. Desde entonces la migración femenina ha aumentado, y académicos han empezado a hablar de una feminización de la migración.

Inmigrantes peruanos en Estados Unidos

welcome to americaA lo largo del siglo pasado, Perú cambió de ser un país destino de migración a ser “remitente” neto de migrantes, siendo los seis destinos principales los EE.UU., España, Argentina, Italia, Chile y Japón (INEI). La emigración de Perú tradicionalmente ha sido también considerada como un proceso dominado por el sexo masculino. Sin embargo, desde los años 60 empezó a subir el número de mujeres emigrantes, sobrepasando el número de emigrantes masculinos en los 90. En el período entre 1994-2011, 2 116 952 de peruanos emigraron, siendo mujeres el 50,8% de ellos (Ibíd.). Mujeres peruanas y migración internacional es un área de investigación relativamente nuevo con muchos vacíos temáticos y una cobertura geográfica desigual. La mayoría de los estudios se enfocan primordialmente en flujos migratorios entre Perú y países como España, Italia, Chile y Argentina. Sorprendentemente existen pocas investigaciones sobre mujeres peruanas en los EE.UU., país que cuenta con la porción más grande de emigrantes peruanos en el mundo. Por consiguiente, académicos han llamado la atención a la necesidad de estudios que aborden temas relacionados con mujeres peruanas en los EE.UU., con un enfoque principal en sus proyectos en el mercado laboral, centrando el análisis en el impacto de la reproducción y transformación de roles de género vinculado al trabajo (CISEPA).

Transnacionalismo

Una perspectiva importante con respecto a la investigación actual sobre las migraciones es la perspectiva transnacional. La globalización ha desafiado las perspectivas tradicionales centradas en el estado y en el territorio, y ha subrayado la importancia de los procesos multidireccionales de movilidad que se desarrollan actualmente en el mundo. El avance de la tecnología moderna y de las comunicaciones ha abierto la posibilidad para los migrantes de mantener vínculos estrechos con sus comunidades de origen. La vida transnacional transgrede fronteras geográficas, y permite al migrante jugar papeles activos en los dos contextos. De ahí que se puede considerar a los migrantes como agentes importantes de desarrollo en su comunidad de origen, no sólo a través de remesas económicas, sino también a través de un flujo general de conocimientos y remesas sociales.

Inmigrantes y emprendimiento

Tanto el tema de la feminización de la migración y del emprendimiento de inmigrantes han despertado el interés de los académicos. No obstante, existen pocos estudios que se enfocan en mujeres inmigrantes como emprendedoras. Los investigadores destacan que la tasa de autoempleo entre inmigrantes tiende a ser más alta que entre el resto de la población.  Con respecto al contexto estadounidense, Center for Women’s Business Research destaca a mujeres emprendedoras como agentes importantes en la economía global del país. Resulta entonces interesante observar que la tasa de crecimiento entre mujeres emprendedoras de grupos minoritarios es mucho más alta que de cualquier otro grupo en el país (U.S. Department of Commerce Moinority Business Development Agency), y en cuanto a negocios encabezados por mujeres en EE.UU., las empresas con dueñas hispanas se encuentran entre los grupos con mayor crecimiento. Sin embargo, existen muy pocos estudios sobre este grupo.

Por lo tanto, la falta de estudios sobre mujeres peruanas en EE.UU., además de la necesidad de investigaciones sobre mujeres inmigrantes y emprendedoras en general, constituye la base de mi proyecto. Adaptando un enfoque transnacional, mi proyecto también explora cómo los migrantes pueden contribuir a estimular el desarrollo económico y social, no sólo en un contexto receptor, sino también en el lugar de origen.

El sector culinario

comida 4Asimismo, el estudio destaca los negocios vinculados con la comida, lo cual elegiré llamar emprendimiento culinario. La comida peruana se ha convertido en una gastronomía internacionalmente reconocida, y Perú fue elegido como mejor destino culinario del mundo por quinto año consecutivo en los World Travel Awards 2016. Restaurantes peruanos siguen apareciendo, tanto en el continente europeo como en el americano. En los EE.UU. existen más de 500 restaurantes peruanos, y la comida peruana se considera entre las comidas más populares en varios estados norteamericanos (El Comercio).

Los Ángeles, California

Aunque ciudades como Nueva York, Nueva Jersey y Miami albergan más residentes peruanos, he elegido California, con un enfoque especial en Los Ángeles, como marco geográfico en mi estudio. Investigaciones anteriores sobre peruanos en los EE.UU. destacan la comunidad peruana en Los Ángeles como más dispersa y menos unida que las de Miami y Nueva Jersey (Paerregaard, 2008). Sin embargo, la última década ha experimentado varios esfuerzos de unificación entre inmigrantes peruanos en la ciudad, algunos de estos procesos liderados por mujeres peruanas. Una de estas iniciativas es una propuesta de nombrar un espacio geográfico en Hollywood “Peru Village”. En julio este año, el segundo festival anual “Peru Village Festival” se organizó, exhibiendo y compartiendo la cultura peruana y su arte culinario tanto a la comunidad peruana como al público en general. Dedicaré una entrega del blog para este proyecto e iniciativa, así que les recomiendo hacer clic en el botón “Follow my blog” para recibir nuevas actualizaciones sobre estos temas tan interesantes. Y por favor si desean, dejen también un comentario aquí en mi blog y compártanlo. Gracias.

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